2022疫情展望:大流行终结之年?

2022疫情展望:大流行终结之年?



近期,奥密克戎变异株病毒在全球范围内引发新一轮疫情。据世卫组织报告,奥密克戎毒株正在全球范围内迅速取代其他变异株,成为全球主要流行毒株。

2022年是新冠疫情大流行的第三年,全球各方对于疫情的未来前景总体保持积极态度,但挑战和风险犹存。世界卫生组织总干事谭德塞在去年年末表示,2022年必须成为新冠大流行的终结之年;中国传染病专家张文宏也表示,仍然相信这个冬天会是疫情的“最后一个寒冬”。但大流行急剧期的终结亦并不代表病毒本身消失,走向疫情终结仍然是一条崎岖不平的道路。疫情的反复给企业带来了持续的运营困难;而全球疫苗接种不公现象的加剧,进一步给疫情结束带来不确定因素。我们将目光聚焦疫情趋势和影响,对企业应对疫情变化及挑战作出前景展望


  • 疫情对企业运营的干扰至少将持续至2023年;世界各地仍需不同程度限制人员流动和聚集。
  • 由于不同人群接种有效疫苗的机会及获得疫苗的速度不同,疫苗接种的不平等将进一步加深。
  • 随着时间推移,疫情对各国医疗卫生基础设施的压力将逐步减小,但疫情的结束时间尚不确定,且各地结束时间将并不一致。
  • 长远来看,新冠肺炎疫情将加剧社会分裂和全球分歧。对于各国提升今后疫情应对能力而言,这将是巨大障碍。

终点何在?

自去年11月首次在南非检测到奥密克戎变异毒株至今,全球超过100个国家确认发现该毒株,同时也不排除该毒株已出现在其他一些基因组测序能力不足的国家。多国流行病学数据显示,奥密克戎毒株的传播性较其他早期变异株有所增强(一项来自帝国理工学院的研究表明该毒株的个人二次感染风险可能是德尔塔变体的5.4倍),而且大多数现有的两剂疫苗接种方案对于预防该毒株引发的有症状感染并不如以往奏效。

目前看来,两剂之后的第三剂加强针对奥密克戎毒株相对有效,因此疫苗接种是除防疫限制措施之外的首要举措。然而,即使奥密克戎毒株可以通过疫苗加强针得到控制,且不太可能引发大规模重症,它也已将全球解除防疫限制的预估时间拖入巨大的不确定中。虽然发生概率有限,但我们不能排除某些地区在2022年第一季度重现2020年初意大利和2021年印度医院内外绝望情境的可能。

 

2022疫情展望:大流行终结之年?

 

眼下之困


谭德塞表示,他希望新冠疫情在2022年结束,而这需要更大限度的疫苗公平。疫苗在全球范围内的加速分配将有利于提高全球免疫水平,并防止出现更致命的变异毒株,以免使恢复常态的进程更加复杂。但至少在未来几个月,为控制疫情,各国有必要推进疫苗加强针的接种,而这有可能加剧疫苗不公平现象。在部分国家已经开始大规模接种第三剂疫苗的2022年初,一些低收入国家还在努力实现使10%人口接种第一剂疫苗的目标。

自疫情发生,全球致力于扩大疫苗生产和强化疫苗分配能力,以缓解疫苗供应问题(尤其在非洲),但这些努力的影响只有在长期内才能显现。同时,南非和印度牵头提出的关于暂时免除有关限制新冠疫苗生产的专利保护的倡议至今未果。此外,全球疫苗供应链也遭受了冲击。2021年,德尔塔毒株在印度出现时,该国陷入一场全国性危机。印度是全球最大的疫苗生产地之一,出口到其他国家的疫苗数量随即受到影响。另外,由于地缘政治局势紧张,各国通过高效合作来提高全球疫苗接种率的可能性微乎其微。

 

拐点在哪?


奥密克戎导致各国重新进入不同形式的封锁状态。一些国家加快推行颇具争议的疫苗强制接种令,部分政府面临新的合法性和权威性挑战,多地医疗基础设施承受新一拨压力。不过,正如前文所述,奥密克戎的破坏力可能相对有限。如果这样,接种率高的国家(指已接种三剂有效疫苗人口比例高的国家)可能不再需要严格的防疫措施。

而从全球来看,最终也会有一个时间点,主导疾病传播的新冠变异毒株(可能是奥密克戎,也可能是之后的某个变种)只对医疗系统和社会造成有限威胁,而政府能够合理调整和应对,也不再需要严格的限制和防疫措施。到那时,新冠大流行将迎来拐点。在疫情逐渐朝着该趋势发展的过程中,企业需要做出运营调整,采取不同于大流行时期的管理措施。

在不同地区,企业需做出调整的时间可能不同,而且调整的内容和影响也可能因行业而异。值得注意的是,疫苗生产商早已就疫情的结束时间表达了不同看法。2021年11月,阿斯利康制药公司曾表示,随着疫情发展趋势变化,公司将改变其大流行期间的非营利疫苗销售策略,开始销售商业化新冠疫苗;而一直将疫苗销售商业化的辉瑞公司则表示,他们不认为大流行会在2024年之前结束。


以往鉴来?


未来数年内,企业将继续面临一系列与疫情或疫情变化相关的战略和策略性风险。2022年,对于全球企业最显著的影响仍是持续的出行限制。边境关闭、航班限制、检测要求多变,以及疫苗接种、隔离或自我隔离等要求往往很难预测,且时间和金钱成本高昂。企业如何在防疫措施上既符合法律法规要求,又有助于自身的运营和员工管理,也将是长期功课。

同时,即使疫情得到有效控制,企业所面临的众多因疫情而加重或凸显的挑战并不会马上得到解决。这些挑战包括供应链的严重中断、远程工作的情况增多,以及疫情导致的技术和政府在人们生活中所扮演角色的变化。在大流行结束后,企业还将需要应对因疫情而加剧的各国政治不稳定和经济脆弱的局面。

在新冠大流行期间,企业运营展现出很强的韧性,并将积累的经验教训融入了风险管理中。而与之相对的,各国政府能否从本次疫情中积累经验,从而更好面对未来的疫病还值得商榷。新冠病毒不会是人类面临的最后一场大疫,气候变化会增加出现新的动物源性传染病(人畜共患)的可能性。在全球地缘政治分裂的情况下,走出全球危机之路将坎坷复杂。

 

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